Naast de bekende rustgevende en psychoactieve effecten van cannabis sativa, is er nog een
ander belangrijk aspect aan deze plant die karakteristiek is voor elke soort: de geur. Zo
kunnen de toppen van twee verschillende wietplanten totaal verschillend ruiken, en is het
voor de doorgewinterde cannabisroker ook niet onbekend dat er een grote variëteit aan
aroma’s bestaat in de wereld van de wietplanten. De oorzaak van deze variatie moet worden
gezocht in de zogeheten terpenen, die pas sinds kort meer aandacht hebben gekregen in het
onderzoek naar de effecten van cannabis.

Wat zijn terpenen?
Terpenen kunnen gedefinieerd worden als een omvangrijke categorie van aromatische
chemicaliën. Ze komen van nature voor in vele planten, en hebben daarin het doel om de
planten te beschermen. Bacteriën, schimmels en ongedierte worden afgeweerd met behulp
van bepaalde aroma’s, terwijl nuttige insecten en andere organismen weer worden
aangetrokken door bepaalde aroma’s. Terpenen kunnen gevonden worden in bijvoorbeeld
lavendel, zwarte peper, citroengras en munt. De hennepplant is echter een zeer speciale
plant, aangezien het naar verluidt meer dan 200 verschillende terpenen bevat, welke
allemaal een unieke chemische structuur hebben. Deze unieke samenstellingen zorgen voor
een exclusief aroma en de karakteristieke effecten op het menselijk lichaam.

Effecten
Er wordt gezegd dat terpenen de werking van THC en CBD kan beïnvloeden, maar elk
terpeen heeft ook weer zijn eigen karakteristieken die weer een eigen invloed op het
synergetisch vermogen van een wietsoort heeft. Dit synergetisch vermogen, ook wel het
‘entourage-effect’, zorgt voor de exclusieve aroma’s en unieke effecten waarbij de terpenen
samen werken met de cannabinoïden in de plant, zoals THC en CBD. Ondanks dat er nog
geen uitputtend onderzoek is verricht naar de effecten van de verschillende terpenen, lijken
deze aroma’s zeer veelzijdig. Mogelijk hebben ze effect op de stemming, het
immuunsysteem, de nachtrust en eetlust. Momenteel zijn er al minstens 100 verschillende
terpenen onderscheiden in cannabis. Een aantal bekende en prominente terpenen zijn
limoneen, linalool, eucalyptol, terpineol, myrceen en bèta-caryofylleen. Elk van deze
terpenen heeft unieke eigenschappen, en werkt dus ook op een unieke manier samen met
de cannabinoïden om de karakteristieke en krachtige effecten van de cannabisplant teweeg
te brengen.

Toepassingen
Geïsoleerde terpenen kunnen gebruikt worden om de aroma’s van e-liquids en extracten te
versterken, waarbij de effecten ook versterkt worden. Daarnaast kunnen ze gebruikt worden
voor het krachtiger maken van edibles.